工学

効率・馬力アップの蒸気機関 産業革命の動力源と原動力に

ワット,ジェームズ(1736~1819年、機械工学、英国)

 日本初の連続テレビアニメのヒーロー「鉄腕アトム」は10万馬力だった。小型のロボットながら「馬10万頭分の力」で大きな敵をやっつける姿に、多くの子供も大人も喜んだ。

 この「馬力」を力の単位として初めて定義したのは、英スコットランド出身の技術者、ジェームズ・ワットだった。